De Ingenieur

Razendsnelle dna-lezer

Chemische technologie

Nanogat bepaalt menselijk genoom in enkele minuten

dinsdag 29 juni 2010Onderzoekers van de TU Delft  werken aan een techniek waarmee DNA in de toekomst veel sneller is af te lezen dan met bestaande methoden.

Centraal in het onderzoek van promovendus drs. Stefan Kowalczyk en collega’s staat een 0,4 nm dikke plaat grafeen met een 3 nm groot gat. Loodrecht op de plaat is een elektrisch veld aangebracht. Het geheel bevindt zich in een zoutoplossing, waarin ook het DNA is opgelost. De zoutionen bewegen continu door het gat heen: de negatieve ionen in tegengestelde richting van de positieve. Dit levert een meetbare stroomsterkte op, die verandert wanneer de negatief geladen DNA-streng onder invloed van het elektrische veld ook door het gat gaat. Hoe dikker het DNA ter plaatse, hoe meer plek hij inneemt in het gat en hoe lager op dat moment de stroomsterkte. Uit de grootte en de duur van de verandering in stroomsterkte zijn eigenschappen van de DNA-streng af te leiden, zoals diameter en ladingsverdeling.

Op dit moment kunnen de Delftse onderzoekers grote moleculen meten die ze zelf op het DNA hebben aangebracht. Het doel is om uiteindelijk nog kleinere details te kunnen waarnemen, om de verschillen tussen de vier bouwstenen van DNA – A, C, T en G – te bepalen. Met bestaande apparaten duurt het ontcijferen van een menselijk genoom nog weken. Het nanogat brengt dat in theorie terug tot enkele minuten.

Gerelateerde artikelen



Inloggen


Inloggen
Registreren
Wachtwoord vergeten
Wachwoord vergeten




Inloggen