Er moet geen studentenstop komen voor studierichtingen als Werktuigbouwkunde. Dat zegt chief technology officer Martin van den Brink van chipmachinefabrikant ASML ter gelegenheid van zijn benoeming als erelid van ingenieursvereniging KIVI. ‘Technische opleidingen zijn niet de goedkoopste, maar ze zijn wel de beste garantie voor de overheid om zijn geld terug te zien.’

Martin van den Brink doet zijn uitspraken in het januarinummer van De Ingenieur, dat hem interviewde vanwege zijn benoeming als erelid van het Koninklijk Instituut Van Ingenieurs(KIVI). Hij roemt daarin de kwaliteit van de Nederlandse ingenieursopleidingen, maar signaleert dat het aantal afgestudeerden te laag is gezien de vraag bij ASML. ‘De toenemende populariteit van technische opleidingen is geweldig, maar nog lang niet genoeg. Ik ben dan ook fel tegenstander van een numerus fixus zoals die nu wordt besproken voor populaire opleidingen als Werktuigbouwkunde. Technische opleidingen zijn niet de goedkoopste, maar ze zijn wel de beste garantie voor de overheid om zijn geld terug te zien.’

Van den Brink benadrukt het belang van breed georiënteerde technici. ‘Ingenieurs moeten verder kijken dan hun neus lang is en breed geïnformeerd blijven over wat er speelt binnen de onderneming en bij gerelateerde vakgebieden. Naarmate de machine complexer wordt en de projecten uitdagender, moet je tegelijkertijd reflecteren en geïnteresseerd blijven in het ultieme doel: draag je nog bij aan de strategische doelen van de Intels en Samsungs van deze wereld met het voortzetten van de Wet van Moore?’

Gedurfde stap

Onder Van den Brinks verantwoordelijkheid begon ASML met het gebruik van extreem-ultraviolet (EUV) licht in zijn chipmachines. Een technisch gedurfde en risicovolle stap, waar het bedrijf inmiddels miljarden in heeft geïnvesteerd. Het bedrijf moest die stap volgens de chief technology officer nemen in overeenstemming met de chipindustrie. ‘Er is een langetermijnvisie die wordt gedeeld door de industrie, de International Technology Roadmap for Semiconductors. Daarin kijken bedrijven gezamenlijk vijftien jaar vooruit, en om chips nog sneller te kunnen maken leek volgens de betrokkenen EUV de grootste kans te maken.’

Bij de ontwikkeling van de nieuwe machine deden zich de nodige tgenslagen voor. Om die te overwinnen zorgde Van den Brink dat er altijd jonge mensen bij betrokken zijn. "Die weten nog niet dat bepaalde oplossingen onmogelijk zijn, en blijken in staat het onmogelijke toch mogelijk te maken.'

Over wat ASML gaat doen na het nu te beginnen EUV-tijdperk laat Van den Brink zich niet uit. ‘Het goede nieuws is dat er in de laboratoria aan creativiteit geen gebrek is, maar het onderzoek is nog te exploratief om nu al te voorspellen welke kant het opgaat.’

Als erelid van KIVI voegt Van den Brink zich bij een illustere rij van ingenieurs, waaronder Leo van Kouwenhoven, Koos van Oord, Louise Fresco, Wim van der Leegte, Herman Wijffels en Jeroen van der Veer.

Lees hier het volledige interview met Martin van den Brink.

Vond je dit een interessant artikel, abonneer je dan gratis op onze wekelijkse nieuwsbrief.